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Souvenirs d'un Cadet de Gascogne

Vincent Vial était sur la scène du Français en 1938

Vincent Vial est un adolescent de 86 ans qui grimpe allègrement les cinq étages de son immeuble pour accéder à son appartement au balcon ensoleillé et qui, si vous le mettez au défi, sera ravi de vous montrer comment il se met en position du poirier !

Mais, pour nous, sa principale qualit√© est d'avoir √©t√© un Cadet de Gascogne... en 1938, au c√īt√© d'Andr√© Brunot qui cr√©ait alors Cyrano √† la Com√©die Fran√ßaise.

Récit de quelques uns de ses souvenirs.



J'avais 17 ou 18 ans, j'allais entrer au Conservatoire et je tra√ģnais avec les copains dans tous les th√©√Ętres. Un jour, une amie, Gis√®le Casadessus, qui commen√ßait une belle carri√®re, me demanda : ¬ę Qu'est-ce que je pourrai faire pour toi ? ¬Ľ Ma r√©ponse ne tarda pas : ¬ę Me pr√©senter √† la Com√©die-Fran√ßaise pour y faire de la figuration ! ¬Ľ

Quelques jours plus tard, gr√Ęce √† elle, je rencontrais Monsieur Jans, alors chef de la figuration. ¬ę Ca tombe bien, il reste quelques Cadets √† distribuer pour Cyrano. Descend essayer ton costume ! ¬Ľ. Et c'est ainsi que j'allais faire la connaissance de futurs grands artistes, tels Jacques Charron, Alain Cuny, Serge Reggiani, Mouloudji, Andr√© Reybaz, et aussi Alain Vian, le fr√®re de Boris, et encore Robert Bazile qui est rest√© mon ami jusqu'√† aujourd'hui... Tous figurants comme moi ! Nous √©tions vingt-cinq environ, et tous ravis de nous retrouver sur cette sc√®ne prestigieuse, et de gagner nos 20 francs par repr√©sentation, et m√™me nos 25 lorsque nous avions au moins une r√©plique √† lancer...

Deux costumes pour un Cadet
J'√©tais souvent √©t√© au 1er acte, en tire-laine, mais c'est en Cadet que nous nous amusions le plus ! Nous dispositions chacun de deux costumes, un tout beau, tout neuf, pour l'acte II, et le m√™me, mais en version usag√©e et salie, pour le IV√®. N'oublions pas en effet que lorsqu'on retrouve les Cadets devant Arras, cela fait d√©j√† trois mois que Nous assi√©geons Arras - nous m√™mes, pris au pi√®ge. Nos costumes devaient donc para√ģtre aussi fatigu√©s que nous !

A la fin de l'acte, deux vagues de Cadets partaient √† l'assaut des Espagnols. Nous nous jetions dans la bataille une premi√®re fois puis, sortis de sc√®ne, on d√©valait un escalier, traversions le sous-sol, pour remonter √† toute vitesse et surgir de l'autre c√īt√© pour la deuxi√®me vague !

Je me souviens d'une repr√©sentation o√Ļ je retrouve Jacques Charron √©tendu √† c√īt√© de moi. Je lui murmure ¬ę Qu'est-ce que tu fais l√† ? Tu ne devrai pas √™tre mort ! ¬Ľ Et lui de m'expliquer : ¬ę Tu as d√©chir√© mon pantalon avec ton √©p√©e ! Tu ne veux pas que je continue la bataille en cale√ßon quand m√™me ! ¬Ľ

Qu'elle √©tait belle l'arriv√©e de Roxane dans son carrosse tir√© par deux chevaux blancs ! On disposait des paillassons sur leur parcours au cas o√Ļ ces braves b√™tes auraient eu quelque crottin √† distribuer ! D√®s qu'ils √©taient harnach√©s en coulisses, leur palefreniers enfilaient √† toute vitesse un costume de Cadet pour entrer en sc√®ne avec leur chevaux... La Com√©die Fran√ßaise voyait grand √† l'√©poque... Cette tradition a √©t√© respect√©e jusqu'aux repr√©sentations avec Jean Piat dans les ann√©es 70. Les touristes qui passaient place Colette les soirs de repr√©sentations de Cyrano √©taient tout √©tonn√©s de voir ces deux magnifiques chevaux sortir de leur van pour entrer dans un th√©√Ętre !

Andr√© Brunot campait un Cyrano tout en rondeur... Pas tr√®s grand, un peu enrob√©, il √©tait un Cyrano plein d'humanit√©... J'ai connu aussi Denis d'In√®s dans le r√īle ; avec lui, la repr√©sentation durait vingt minutes de plus... Il prenait son temps ! Et Marie Bell √©tait une magnifique Roxane... Ah les Soci√©taires ! Quelle admiration, quel respect nous avions pour eux... Lorsqu'on les croisait dans l'escalier, on s'√©crasait contre le mur pour les laisser passer, mais eux √©taient parfaitement courtois, amicaux m√™me souvent. Dans le petit foyer o√Ļ nous attentions tous notre entr√©e en sc√®ne, nous bavardions sans que soit marqu√©e la distance entre ces immenses com√©diens souvent aussi vedettes de cin√©ma, et les apprentis que nous √©tions.

Rideau sur la jeunesse
Et puis est arriv√© le 12 mars 1940. Il n'y avait qu'une vingtaine de spectateurs dans la salle... mais des milliers d'Allemands s'approchaient, ils venaient d'entrer en Belgique... Deux ans plus tard, ma classe a √©t√© appel√©e ; j'ai pris le maquis avant d'√™tre fait prisonnier... Des mois de camps de concentration d'o√Ļ je suis revenu malade... Je n'ai pu reprendre le m√©tier que dans les ann√©es 50...

J'ai fini par retrouver la sant√©... Et suis devenu un professionnel de tous les m√©tiers du th√©√Ętre : r√©gisseur, √©clairagiste, metteur en sc√®ne France et en Italie, directeur d'une Maison de la culture √† Argenteuil... Je suis un des derniers √† avoir v√©cu la grande √©poque de Saint-Germain des Pr√®s... J'ai m√™me tent√© d'apprendre le solf√®ge √† Barbara ! Car la musique a √©t√© la grande affaire de ma vie : j'ai compos√© des dizaines de chansons et de m√©lodies, surtout pour des √©missions de radio et de t√©l√©vision destin√©es aux enfants. J'ai m√™me √©crit celles de quatorze √©pisodes des aventures de Tintin !

de Brunot à Barma
Cyrano reste un grand et beau souvenir. Qui s'est prolong√© dans les ann√©es 60 alors, que grand ami avec Fran√ßoise Christophe - nous le sommes toujours -, je l'aidais √† apprendre son r√īle de Roxane qu'elle allait tourner avec Daniel Sorano sous la direction de Claude Barma.

Je reste attach√© √† la Com√©die Fran√ßaise, une maison o√Ļ j'ai conserv√© de nombreux amis, et o√Ļ je participe, chaque ann√©e, √† la c√©r√©monie du souvenirs aux com√©diens anciens combattants aujourd'hui disparus.

Voilà, cher ami, quelques souvenirs épars d'un Cadet de Gascogne du siècle passé...

Ndlr : Cette rencontre a pu avoir lieu gr√Ęce √† un ami commun, Jean-Claude Chemin. Merci √† lui.



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Publié le 02 / 10 / 2007.


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